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Früherer Teammanager: López war zum WTCC Star bestimmt

Früherer Teammanager: López war zum WTCC Star bestimmt

04/08/2015 12:00

José María López war schon bei seinem ersten Rennen in der WTCC dazu bestimmt, die FIA Tourenwagen Weltmeisterschaft zu gewinnen.

So sieht es Dominik Greiner, der Lopez bei seinem Sieg beim WTCC Debüt heute (4. August) vor zwei Jahren in Argentinien betreut hat.

Greiner war damals Teammanager von Wiechers-Sport, in deren BMW der Argentinier 2014 in Termas de Río Hondo an den Start ging. Von der Einstellung des ehemaligen Formel-1-Testfahrers und seinen Fähigkeiten am Lenkrad war er auf Anhieb beeindruckt.

«Ich kannte seinen Werdegang und hatte daher erwartet, dass er gut ist – aber nicht so gut», sagt Greiner. «Der BMW, den wir damals eingesetzt haben, war nicht sonderlich konkurrenzfähig, daher hatten wir lediglich auf ein gutes Abschneiden in der Privatfahrerwertung gehofft, mehr nicht. Bei der Testsession war er Zwölfter, danach aber bei allen Trainings unter den Top 5. Er ist sehr gut gefahren, und über seinen Sieg waren wir sehr glücklich. Es war wie ein Traum.»

Greiner, auf dem Bild Dritter von links, erinnert sich auch an López’ herausragenden Einsatz. «Er hat mir noch spät in der Nacht Nachrichten mit seinen Eindrücken über das Auto und die Abstimmung geschickt. Er hat sehr hart gearbeitet und blieb immer lange an der Strecke. So ist er noch heute.»

Nach Platz fünf im ersten Rennen gelang López im zweiten Rennen ein vielumjubelter Heimsieg. Ursprünglich sollte sein Start, bei dem er Wiechers-Sport Stammfahrer Fredy Barth ersetzte, eine einmalige Angelegenheit bleiben.

Doch am Ende des Jahres unterschrieb er beim Werksteam von Citroën, gewann 2014 den WM-Titel und fährt für seinen Arbeitgeber weiterhin zu Erfolgen.

«Es war eine einmalige Sache, wobei wir gerne mit ihm weitergemacht hätten. Als ich hörte, dass er von Citroën verpflichtet wurde, habe ich mich sehr für ihn gefreut – und war auch stolz auf unser Team, das einen Werksfahrer hervorgebracht hatte», ergänzt Greiner.

Vor dem JVC KENWOOD WTCC Rennen von Japan im nächsten Monat führt López die Gesamtwertung mit 55 Punkten Vorsprung an.

Citroën’s all-conquering C-Elysée WTCC has earned yet more plaudits with the French machine topping TouringCarTimes.com’s Top 10 Touring Cars of 2016 poll.

Die FIA World Touring Car Championship sorgte 2016 für Dramen und Action, aber weißt du über die WTCC genauso gut Bescheid wie José Maria López? Teste dein Wissen mit diesem Quiz zum Jahresende.

Am 25. November schlug Mehdi Bennani beim WTCC DHL Rennen von Katar Thed Björk und feierte in der Nacht einen hochemotionalen ersten Sieg in einem Heimrennen.

Am 25. September feierte Thed Björk in Schanghai einen dramatischen Premierensieg in der FIA Tourenwagen Weltmeisterschaft. Zwei Kurven vor Rennende übernahm er in seinem Volvo S60 Polestar TC1 die Führung.

Bei zwei packenden Rennen auf dem Twin Ring Motegi, der am 4. September Austragungsort des WTCC JVCKENWOOD Rennen von Japan war, führte Norbert Michelisz einen Honda Dreifachsieg in der Heimat an und wurde José María López vorzeitig FIA Tourenwagen Weltmeister.

Mit Sieg Nummer fünf beim WTCC Rennen von Argentinien machte José María López am 7. August nicht nur einen großen Schritt in Richtung Titel Nummer drei in der FIA Tourenwagen Weltmeisterschaft, sondern überholte auch seinen berühmten Landsmann Juan Manuel Fangio in Puncto gewonnener WM-Rennen.